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耶稣降临

金句:彼得前书 1 章 13 节
「专心盼望耶稣基督显现的时候所带来给你们的恩。 」 
 
来到了十二月,是迎接圣诞的月分,按照教会传统,把耶诞节前的四个主日,用来预备信徒的心,思想耶诞节的意义,称为「降临节」或「待降节」。这是很好的传统,提醒我们,预备心,思想耶稣基督为何而来?并且盼望他的再来。
有人不赞成过耶诞节,说「耶稣基督降生在那一年当中的哪一天,真正的日子没有人知道,十二月二十五号不见得就是耶稣基督降生的日子,所以不需要过耶诞节。」
的确,耶稣基督生在哪一天,圣经并没有告诉我们,因为他是悄然的,卑微的降生。路加福音记载,耶稣基督降生的时候「有野地的牧羊人,夜间按着更次看守羊 群。」由于巴勒斯坦的牧人,冬天多半不放羊出去,因为是雨季。其次,「报名上册」的日子,也不太可能是春夏农忙的季节。
所以耶稣基督很能是生在夏末或秋初,比较靠近以色列人的住棚节。虽然十二月二十五日很可能不是耶稣基督确实降生的日子,而是当君士坦丁大帝改信基督教之后,把太阳神的生日改为耶诞节,说耶稣基督是「公义的日头」,以端正习俗。
但设定一个大家都有共识的日子,专用来纪念救主的降生,也是一件荣神益人的事。教会和基督徒群体可以借此感恩,敬拜,同乐,并见证福音。虽然有不少人担心 「欢庆圣诞」的副作用大过正作用,很多人会借机狂欢,把耶诞节变得世俗化而持保留的态度。但如果耶稣基督的降生在基督徒生命中确实占有重要地位,这一切就 不足以成为不庆祝耶诞节的理由。虽然十二月二十五号不一定是耶稣基督确实降生的日子,我们仍然可以抱着感恩的心,谨慎的进行纪念主降生的活动。
在所有耶诞节的庆祝活动当中,我们要问「耶稣在哪里?」没有耶稣基督的圣诞活动是没有意义的,无论是圣诞餐会,圣诞舞会,那不过是借圣诞之名,进行与耶稣基督无关的社交活动,只是为了吃喝,或者联络感情,完全不明白耶诞节的意义。
在今天所读的经文里彼得提醒我们,我们是「因信蒙神能力保守的人」,爱我们的父曾照自己的大怜悯,借耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼 望,可以得着不能朽坏,不能玷污,不能衰残,为我们存留在天上的基业。我们是在基督里有盼望的人,不但蒙神能力保守,并且必能得着所预备到末世要显现的救 恩。
彼得提醒我们,要约束自己的心,谨慎自守,专心盼望耶稣基督显现的时候所带给我们的恩。以弗所书:4 章 30 节,保罗说,「不要叫神的圣灵担忧;你们原是受了他的印记,等候得赎的日子来到。」
耶稣基督降生的事情,四本福音书里,主要是马太福音和路加福音把它记载下来。马可福音没有记载,约翰福音也没有记载。约翰福音所记载的,是耶稣基督的「道成肉身」。 约翰福音:16 章 28 节主耶稣说,「我从父出来,到了世界;我又离开世界,往父那里去。」
耶稣基督的降生是卑微的降生,但耶稣基督在十字架上成就救赎大功,从死里复活之后,他多次向门徒显现,带给他们满心喜乐。他把自己活活的显给使徒看有四十天之后,以后就被取上升,有一朵云彩把他接去,就看不见他了。
主耶稣原本可以立即消失,就像他之前向门徒显现一样,但他却选择公开的让众人看见他升天。他带着荣耀的身体升天,坐在全能父神的右边。
为什么耶稣基督悄然的降生,生在卑微的马槽却在众人面前升天呢?乃是确保我们能上天堂,又叫我们知道他去为我们预备地方。他去是为了要差圣灵保惠师来永远与我们同在。
耶稣基督带着复活荣耀的身体升天,就表示他所应许的必定要成就。他有形有体的升天,而且还要有形有体的再来。当耶稣基督再来的时候,按照帖撒罗尼迦后书所说,他要「同他有能力的天使从天上在火焰中显现」。
他从父出来,到了世界,他又离开世界,往父那里去。他荣耀升天,往父那里去,对我们而言有什么意义呢?首先,这表示耶稣基督的献祭是有功效的。提摩太前 书:3 章 16 节,保罗说,「大哉!敬虔的奥秘,无人不以为然;就是神在肉身显现,被圣灵称义,被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。」
为什么说,耶稣基督「被圣灵称义」呢?这表示耶稣基督完全得胜。自从始祖亚当、夏娃犯罪以后,罪就入了世界,全世界都卧在那恶者的手下。耶稣基督取了罪身 的形状,成为人的样式,他凡事与我们一样。希伯来书:4 章 15 节作者说「他也曾凡事受过试探,与我们一样;只是他没有犯罪。」耶稣基督在人性受苦,完全得胜,被圣灵称义。他在肉身受死,从死里复活,就在神的事上,成 为慈悲忠信的大祭司,为我们的罪献上挽回祭。他献上无瑕无疵的自己,他的献祭就被神悦纳。
希伯来书:7 章 26-27 节, 作者说「像这样圣洁,无邪恶,无玷污,远离罪人,高过诸天的大祭司,原是与我们合宜的。他不像那些大祭司,每日必须先为自己的罪,后为百姓的罪献祭,因为他只一次将自己献上,就把这事成全了。」
旧约的献祭不过是个预表,直到耶稣基督成全了父要他成全的事。他从父出来,到了世界,他又离开世界,往父那里去。他献了一次永远的赎罪祭,就在神的右边坐 下了。从此,我们不用再为罪献祭,为什么呢?希伯来书:10 章 14 节,作者说, 「因为他一次献祭,便叫那得以成圣的人永远完全。」
这事若不成就,耶稣基督不能离开世界往父那里去。而如今,耶稣基督复活升天往父那里去,就表示救赎实在成全了。他是升入高天尊荣的大祭司,他被高举在神的 右边。使徒行传:7 章 55 节记载「司提反被圣灵充满,定睛望天,看见神的荣耀,又看见耶稣站在神的右边。」
因为耶稣基督往父那里去,被高举在父的右边,被接在荣耀里。这样,我们就安稳在基督里,成了有指望的人。 希伯来书:10 章 19-23节,作者说,「弟兄们!我们既因耶稣的血,得以坦然进入至圣所,是借着他给我们开了一条又新又活的路从幔子经过,这幔子就是他的身体;又有一位 大祭司治理神的家;并我们心中天良的亏欠已经灑去,身体用清水洗净了,就当存着诚心,和充足的信心,来到神面前;也要坚守我们所承认的指望,不至摇动;因 为那应许我们的是信实的。」
神是守约施慈爱的,他是信实的。因此,我们在基督里的指望如同灵魂的锚,又坚固又牢靠,且通入幔内。我们可以专心盼望耶稣基督显现的时候所带给我们的恩。
约翰福音:3 章 13 节,耶稣在和尼哥底母谈论重生的时候讲了一句话,「除了从天降下仍旧在天的人子,没有人升过天。」耶稣否定了一切在他以外靠行为得救的可能。
今天许多民间宗教的理想就是盼望修身养性,行善积德将来能够「得道升天」,但耶稣基督否定了所有在始祖犯罪堕落以后的生在世界上的人有「靠功劳得救」的可 能。他说,「除了从天降下仍旧在天的人子,没有人升过天。」没有人能够自筑天路,「永生」绝对不是人做什么可以得到的酬报,因为在神的眼中没有义人,连一 个也没有。
神所指示不是「行为」的路,是「信心」的路。不是靠「立功」之法,乃是靠「信主」之法。约翰福音:3 章 16 节,使徒约翰说,「神爱世人,什至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。」
亲爱的朋友,除了这位从天降下,仍旧在天的人子耶稣能够借着他的救赎把我们带回天上去以外,再也没有别的救法。天下人间没有赐下别的名,我们可以靠着得救。
今天许多民间信仰里的「教主」,既不知道自己从哪里来,也不晓得自己要往哪里去。佛祖死了,佛牙留在人间,舍利子留在人间。耶稣基督不一样,他说,「我从 父出来,到了世界。我又离开世界,往父那里去。」彼得前书:3 章 22 节,彼得说「耶稣已经进入天堂,在神的右边。众天使和有权柄的,并有能力的,都服从了他。」
耶稣不是盼望「得道升天」的教主,他是从父出来,为我们成全了救恩,回到父那里去的「救主」。因此,约翰福音:14 章 6 节,耶稣能说:「我就是道路、真理、生命;若不借着我,没有人能到父那里去。」
感谢神,我们是带着这样荣耀的盼望在地上生活,因为我们明白他降生的意义,明白耶诞节跟我的关系。我要问听节目的每一位朋友,请问,这荣耀的盼望是否也在你的心里呢?
为什么会有耶诞节?神为什么差他的儿子耶稣基督来?因为他爱我们,他看我们的灵魂是无价的,他看我们每一个人的生命的宝贵的。彼得前书:1 章 18-19 节,彼得说「知道你们得赎, 脱去你们祖宗所传流虚妄的行为,不是凭着能坏的金银等物;乃是凭着基督的宝血,如同无瑕庛、无玷污的羔羊之血。」哥林多前书:6 章 20 节,保罗说「因为你们是重价买来的;所以要在你们的身子上荣耀神。」
因为没有人付得起这赎价,神要差他的独生爱子来救赎我们,脱离阴间的权柄,脱离永远的灭亡。你就是赚得了全世界也换不回失丧的灵魂,你只能仰望神的怜悯, 接受耶稣基督作你的救主,和生命的主,让这荣耀的盼望也在你的心里。你愿意吗?我用在主里的爱劝你,无论如何要得到它,因为他是为你而来。
请我们一起祷告,
 
「主啊,感谢你,谢谢你这样爱我,谢谢来寻找拯救像我这样失丧的人。你本来富足,却为我们成了贫穷,叫我们因你的贫穷,可以成为富足。感谢你,从死里复 活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望。谢谢你赐给我们有盼望的人生,赐给我们大喜乐的人生。我为今天所有接受你的朋友祷告,求主在这条恩典之路上一步一步 带领他们,叫他们经历你奇妙丰富的恩典。主啊,你吸引我,我们就快跑跟随你。我们爱你,是理所当然的。祷告感谢是奉靠救主耶稣基督的圣名。阿们。

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