房山基督教堂-房山堂

学习《使徒信经》

背景简介:
《使徒信经》和《尼西亚信经》、《迦克墩信经》、《亚他那修信经》,是正统基督教会普遍所认信及持守的四大信经。《使徒信经》是早期基督教会信仰的精确陈 述。据说在五旬节后,十二使徒分散往各地传道,为确保真理的合一,临行前制定了此信经,由各使徒每人提供一句,所以共有十二句。此说已不可考。使徒信经, 最早曾在爱任纽(Irenaeus)二世纪的著作中发现,但今日所呈现之形式是大约于七世纪间形成的。之所以会被称为使徒信经,是因其信仰中心是建立在使 徒的教导上。
信经的重要性:
信经在基督徒的信仰和生活中所具有的权威,仅居于圣经之下,被称为“信经的信经”。使徒信经不是抽象偏重逻辑的陈述,而是基督徒真实内心的共同信仰,是神儿女灵里相识、彼此相交的标尺,也是基督徒与异端分别的真理原则。历代教父皆尊崇此经。
虽然至今表面仍为各宗派所接纳,但大多信徒都不明白其中的真理意义。若没有对信经的认知以及内心的宣信,基督教各宗派的相交亦不过是肉体的参合!教会合一也不过是情欲的绑架!因此,在中国教会归正的当口我们有必要学习明白此信经。
信经的作用:
一,在至圣的真道上造就教会。此信经乃是根据教会的需要而制定的。它用圣经的文字和精义概括了得救所必需的基要信仰。在早期教会中,信徒受洗加入教会之前 所需要的基本真理教导,即以此信经为准则;一般教会的教导也以此为根基,而教会信仰之纯正与否也以是否符合信经的教导为考核。在早期教会受逼迫时,信徒皆 秘密地信守此信经,直至逼迫结束。而何时成为公共崇拜的一部份则不可考。其作用可以简要归纳为以下七点:
(1) 信经是教会对圣经真理的摘要,使人对圣经精义一目了然;
(2) 信经适合教导儿童和会众,并可记诵歌唱;
(3) 信经是教会神学的里程碑,是历代信仰的结晶,直接影响教会的神学思想、教训和生活;
(4) 信经是基督教与异教和异端分别的标记;
(5) 信经使非基督徒,或其他宗派信徒的注意力集中,进而使他们赞同归依;
(6) 信经是基督徒共同的协约,使基督徒确知基督教的基本要道,并坚定信仰;
(7) 信经是教会正统信仰的试金石和施行教会法规的准则。信徒和传道人若在信仰和生活上有可质疑的地方,便可用信经作为审问的准则。
二,对付异端的错谬教导。
信经是教会对上帝救赎启示的核心精准表述,是正统信仰及生活,对抗异端邪说和恶劣行为的坚城。
此信经可分为三段:
第一段宣认父神为创造之主;(撒伯流派 (Sabellianism3世纪):形态论,认为父、子、灵是独一位格神的三种显现形式。诺斯底派 (Gnosticism2~3世纪):认为天地不是被真神所造,而是被所谓的“创造神”(Demiurge)所造;否认基督有身体。 )
第二段宣认基督为神也为人,并承认其救赎之工;(用 来对抗马吉安派(Marcionism110-160):否认基督是道成肉身和从死里复活。狄奥多土 (Theodotus123--206)的嗣子论--即基督只不过是普通人)、神格唯一论(Monarchianism公元二世纪)古代基督教在神性问题 上的一种学说,强调上帝的独一性而否认圣子具有独立的位格,后被定为异端。诺斯底派 (Gnosticism2~3世纪) 否认基督有身体。幻影 派 (Docetism主后70年):否认基督有身体,认为他只是神的幻影。)
第三段宣认圣灵、大公教会及信徒成圣之生活。(除了对抗神格唯一论 外,也澄清诺斯底派靠知识得救的论点。多纳徒派 (Donatism284--381) :否认有大公教会。 孟他奴派 (Montanism103--176) :早期灵恩派和极端前千禧年派,否认有 大公教会。 诺洼天派 (Novatianism202---268卒):否认有大公教会。)
信经、信条和教理问答的区别:
在论述基督徒信仰真理、说明上帝的特殊启示的方式时,往往有两种表达方式;一种是信经信条式,一种是教理问答式。信经与信条名称虽异,但实质相同,都是基 督教信仰的宣认。信经通常是指宗教改革以前所产生的信仰宣认,而信条则是指宗教改革以后,由希腊教会、罗马教会与新教教会所产生的信仰宣认。所以,以下信 经的概念也是完全适合信条的。
信经是基督徒对上帝启示信仰内容的宣告承认。它一向被称为“信仰标准”、“真理标准”,是基督教与异教和异端之间的试金石和真理的标准。在西方教会最通用 的名称是“信仰标记”(symbolum),因为信经表达的是基督徒内心共同的信仰,所以信经成为基督徒灵里互相认识、彼此联系的标记,也是基督徒与异端 分别的标记。
英文中的“信经”(creed)一词出于拉丁文中的credo,意即基督徒对教会所认可的最基本的福音摘要,宣称承认、相信。信经就是大公教会全体或其代表,将圣经中为个人得救所必须,为教会所不可缺少的信仰加以摘要,而规定为大家宣认并信守的条文。
信经信条就是我们把自己放在基督徒的地位上,根据圣经来为我们自己或他人说明我们信仰的内容,这是用正面的积极的方式阐明我们所信的内容,系统地阐明我们 所信的真理在客观上的次序、真理间的关系,以及支配各项真理的原则。在信经和信条中,发言者是基督徒,不等他人问问题,就事先解说了他所信仰的内容是什 么。
教理问答式是从那已经接受圣经启示内容的基督徒那里,问他用什么方法得到这真理的知识,这些知识包括些什么内容,对人生产生的结果又是什么。这就是问答式的信仰阐述。
对改革宗教会来说,能拥有信经信条和教理问答,乃是一个无上的特权。信经信条和教理问答提供了我们客观的与主观的、神学上的与人学上的特权。将我们头脑中 的知识与心灵中的感受配合起来,使之协调一致。这样,上帝的真理才能成为我们心灵与生活中的祝福。在信经信条和教理问答中,基督徒并非是孤立的,乃是与所 有的弟兄姊妹有交通。在二者之中,是教会(所有的圣徒)在表达她自己。我们都心里相信,口里承认。
改革宗教会只承认圣经有无上的权威,因为只有圣经才是上帝的话。信经乃是人的话,所以不能与圣经享有同样的权威,只能次于圣经,并且其权威的大小,与其符 合圣经的程度成正比。改革宗教会所公认的信经有塔《使徒信经》、《尼西亚信经》、《迦克敦信经》、《亚纳修信经》;所公认的重要信条有《比利时信条》、 《第二纥里微提信条》、《多特信条》、《威斯敏斯德信条》;比较有影响的教理问答有《日内瓦教理问答》、《海德堡教理问答》、《威斯敏斯德大教理问答》、 《威斯敏斯德小教理问答》等。
《使徒信经》
1、我信上帝,全能的父,创造天地的主。
2、我信主耶稣基督,上帝独生的子;
3、因着圣灵感孕,从童贞女马利亚所生;
4、在本丢彼拉多手下受难,被钉在十字架上,受死,埋葬;
5、降在阴间;第三天从死里复活;
6、祂升天,坐在全能父上帝的右边;
7、将来必从那里降临,审判活人、死人;
8、我信圣灵;
9、我信圣而公之教会;我信圣徒相通;
10、我信罪得赦免;
11、我信身体复活;
12、我信永生。阿们!
----使徒信经
以下选自巴刻的基督徒须知
前言
如果你准备步行横贯全国,你要有一张地图。地图种类很多。一种是比例较大的地图,上面详细印明了小径、沼泽、峭壁等标记。旅行的人既然需要旅途详尽的资 料,就必须有这一类的地图在手。但如果要从几条不同的路径中选择那一条是捷径的时候,一张细比例的地图也许更有用和更容易找出他们所需的资料,因为这种地 图没有印明地理上的细节,只记下连贯两地最直接的道路和小径。计划周详的旅行人士必同时具备两种地图。
如果人生是一段横贯全国的旅程,洋洋百万言的圣经就是详尽的大比例地图,而只有百余字的使徒信经,就是简化了的道路图;其中有很多东西省略了,但却可使你 对基督教信仰一目了然。使徒信经并不是如一般人所说是使徒的作品,它其实是记载使徒所传的真理教训。「信经」就是「信仰」的意思以前的英国教会习惯称使徒 信经为「信仰」( the Belief),到了第二世纪,信经首次面世,跟我们现在的差不多完全一样,当时称「信仰的规则」 ( Rule of Faith)。
当人问及基督教信仰的时候,我们很自然会请他们去读圣经,并且尽快带领他接受耶稣基督作他个人的救主。这种做法很对,不过还有一个一石二鸟的方法,就是请他去研读使徒信经,作为研读圣经的事前准备。这样可以让他分析一下基督教信仰内容,作为他相信基督的根据。
使徒信经的内容包括三方面,就是将圣父、圣子和圣灵三位一体神介绍我们认识,使我们以后可以很快就能信靠他。祷告书中教义问答给「你对使徒信经有何认识?」一题所作的答覆如下:
「第一,我学习去相信那创造了我和万有的父神;
「第二,我学习相信那救赎了我和全人类的圣子;
「第三,我学习相信那位使我和所有蒙神拣选的人成为圣
洁的圣灵。」
明白了上面的事情,天国便离你不远了。孔子说:「学而时习之」,这句话用在认识神的真理上,最好不过,也是这本书所提供的方法。
1
我信神
如果你问人相信什么,他们的答案可能各不相同。有的说:「我相信鬼魂。」他的意思一定是,我想鬼魂是存在的。或,「我相信社会主义J,意思是,我认为社会 主义的原则是公正的,是对人有益的。如果英国教会、路德会、长老会、循道会、罗马天主教和东正教的会众说:「我相信神。」他们的意思又是什么呢?他们所相 信的与那些相信鬼魂和相信社会主义的,实在有天壤之别。
纵使我从未遇见过鬼魂,我仍然可以相信鬼魂;纵使我从来没有投过一张票,我仍然可以相信社会主义。在这种情形下,他们的信仰不过是知识。可是,使徒信经里 「我信神」这句话,正确的意思是:「我信到神里面去。」这是新约圣经作者独创的希腊文新词翻译过来的。即是说,我除了认识关乎神的真理外,在生活中,还把 自己完全交托神,信靠他,与他联合。我说「我信神」,我是指神要求我将自己交托他,而我亦答应了他的要求。
信仰
「信仰」这个名词,希腊文是“pistis”,而这个字又源自一个片语「信到里面去」(pisteuo),就是一种信靠和倚赖的交托,并不如「相信J一词 所指的那么简单。「相信」不过是一种看法。「信仰」就不同,不管信仰的对象是一辆汽车、一服药剂、一位监护人、医生、婚姻对象,或是其他事物,都是指你对 待该人或事的一种行动。你认为他(它)是值得信靠的,于是便将自己交托给他(它)。人对神的信仰也是这样,甚至有过之而无不及。
信仰的对象所给予你的,和信仰对象所要求你的,决定了「信仰--交托」的内容。我对我的汽车有信心,所以就倚靠它载我到各处去。我对医生有信心,所以就任 由他来医治我。我对神有信心,所以就在他面前谦卑下来,接受他的儿子耶稣基督成为我的救主和生命的主,相信和倚赖他给我的应许--从今以后要赐福给我。接 受使徒信经里的神所发出的邀请,或满足他的要求,就是这个意思。
有时,人们以为信仰就是等于认知那「在上面的」(或者是「那超越的」、「那万物所本的」),因为他们透过各种大自然的现象、人的良知、艺术杰作和恋爱生活 等,看出他的存在,在至打动最刚硬的人的心。(不管他们是否慎重地思想过这方面问题,是另一回事,神会鉴察他们。)但是基督徒信仰之产生,是在乎我们看到 神在基督里的自我彰显,又从圣经认识到他是创造主,他「吩咐各处的人都要悔改」,「叫我们信他儿子耶稣基督的名」(徒十七30,约壹三23)。基督徒的信 仰就是听神的话,留心神的话和遵行神的话。
怀疑
我这样说话,好像神在圣经里的启示已经是十足的真理和权威。当然我相信事实确是如此。可是,大家都知道,未经过批判的观念和偏见,会带来麻烦、困扰。有许多人确实对圣经存有极大的怀疑和困惑,究竟这态度跟信仰又有什么关系?
怀疑是什么?就是分心的状态,雅各称之为「心怀二意」(雅一6-8)。这种情形,有信仰或没有信仰的都存在。前者就是指有病态的、不健全的信仰;后者就表 示,若不是那人在挣扎着,为要寻到信仰,就是他故意背向神,因为他觉得神诸多要求,强人所难。读一读鲁益斯所著的灵性自传「从喜乐而来的惊奇」 ( Surprised by Joy),就可以清楚了解到上述两种状况。
当我们存有疑心的时候,我们会说成自己很诚实,我们也希望自己诚实。可是,在世上是不可能有完全诚实的人的。我们下意识地不肯接受和听从神的话,不是由于 真正的怀疑,乃是由于自以为是学者的身分,避免遭人嘲笑,这种不诚实的怀疑造成我们不信和逃避全心投入信仰中。虽然当时察觉不到,但不断重覆这样做时,就 很易看得出。
怎样帮助怀疑的人呢?第一,给他们解释疑点(怀疑常常是由误解所引起);第二,针对他的疑惑,给他讲明基督教信仰符合理性的地方,让他明白,为什么那是值 得深信的(基督教信仰虽然超越理性,但却没有违反理性);第三,探讨疑惑的成因(怀疑绝对不是纯粹理性上可解决的问题,对基督教信仰抱怀疑态度的人往往由 于爱恶和自尊心、社交活动范围、知识和修养各方面的利害冲突有关)。
个人认信
在崇拜聚会中,我们异口同声诵读使徒信经,但信经开头的两个字是「我信…」,不是「我们信」。意思是每个信徒都都是代表他本人在说话,他们宣告自己的人生 哲学,同时向人讲述自己的幸福。神掌管著自己的生命,自己也以此为乐。他说「我信」,就是代表他向神的赞美和感恩。事实上,能够亲口诵读使徒信经,真是一 件伟大无比的事。
经文研读
有行动的信仰 罗四
来十一
可五 25--34
思想和讨论的题目
「信仰」的真义是什么(希腊文Pistis)?
使徒信经开头的「我」字怎样重要?
你对基督教的信仰,还有那些怀疑的地方有待澄清?你认为作者所提供的解决方法完善吗?
2
我所相信的神
当我们在礼拜堂里站起来说「我信神」的时候,究竟有什么意义?是不是以为如其他犹太教徒、回教徒、印度教徒和别的有神论者一样,只不过宣称世界上有神明存 在就是了?不,不单是这样,我们所相信的,是使徒信经里的神,是基督教的神,是大有权能的造物主,如巴特(Karl Barth)所说的,他名字是父、子 和圣灵。假如我们所相信的神与这位神不同的话,我们就不配诵读使徒信经。
偶像
首先,我们必须清楚知道,现今的人以为全世界只分为两类人:第一类在某些意义内可以自称「我信神」的人,另外类人在任河意义内都不属这样的人。我们视无神 论者是与我们敌对的,但不包括异教在内;因为人们认为有信仰的人之间信仰上的差别是无关宏旨,但圣经却把全人类分成下面两类:相信基督教之神的人,和事奉 偶像的人。不管这些「神明」是有形体的木偶,抑或是只存在人心里的事物,都绝对不配与造物主相类。我盼望有些每主日在礼拜堂里说「我信神」的人能够了解 到,他们其实是在说:[我不信神,至少不信这位神。]
他的名字
圣经说神已经把自己启示出来,叫人能认识他,方法就是把自己的「名字」告诉了我们。这个名字有三个意义。
第一,在烧着的荆棘中,神向摩西宣布他的尊名「耶和华」(出三13,六3 ),意思是「自有永有」,这已显出神的全能?他要怎样就怎样,没有任何事情能拦阻他。钦定版圣经把这个词译成「主」,真是精妙得很!使徒信经也同样强调父神的全能。
第二,神向摩西宣布主的名字,也同时描写自己道德的本性,「是有怜悯、有恩典的神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实,为千万人存留慈爱,赦免罪孽……不 以有罪的为无罪……」(出三十四5--7)。这是一个启示性的名字,把神的本性和工作都显露出来。神本性的描写重现在全本圣经多处地方(出二十 5,民十 四18,代下三十9,尼一5,九17、 32,诗八十六 5、 15,一零三 8--18,一一一 4-- 9、,一一二 4,一一六5,一四 五 8、 17、 20,珥二13,拿四 2,罗二 2-- 6)。圣经里所记载神的作为,不但与这些描写相符,而且还是实际例子。我们必须留意使徒约翰 怎样描写神。他说神是光,同时也是爱(约壹一5,四8),不是没有公义和圣洁的爱,也不是缺乏仁慈和同情的公义,乃是最高级的爱和圣洁柔合而成的爱--约 翰总结了我们从耶稣基督身上所看到的神性。
三位一体
第三,神的儿子吩咐他的门徒「奉父、子、圣灵的名」给人施洗(太二十八19),那是单数的「名」,不是众数的「名」,三个位格成为一位神。这是最深奥的真理。使徒信经里有三段(圣父……独生子……圣灵)也一同为此作见证。
这真理究竟对我们有什么关系?三位一体的真理本身极为奥秘,非我们的脑袋所能领悟(就如神的全知、永活和无限、对人自由行动中施以照顾的道理一样,几乎一 切关乎神的真理,都不是我们可以理解的)。神怎样可以既是一位,又是多位的呢?父、子、圣灵本是三个不同的位格,又怎可以合为一体呢?我们都不易明白。三 位神论,和神位一体论都是错谬的信仰。假如我们要单凭推理来除掉它的奥秘性,结果只会把它变成谬误。神的伟大,决不是我们这渺小的人所能够完全了解的。
虽然是这样,三位一体的真理却是明显的,基督徒的信仰有历史事实作为根据:耶稣是人,也是神,他向他的天父祈祷,又向门徒应许,他和他的父会差遣「另一位 保惠师」,接续他的工作。此外,基督徒普遍的属灵经历告诉我们,他们敬拜天上的父,享受到神儿子与他们同在的甜蜜,都是圣灵在他们心中所作感动的工夫,指 出神实在是三位一体的。在救赎的过程中,也同样看到这个真理:父计划,子执行,圣灵完成,三位互相合作。很多经文都给这真理作见证(例如罗 八 2--17,林后十三14,弗一3-14,帖后二13,彼前一2)。我们仔细分析基督福音书的时候,就会发现三位一体的真理是福音书的根基和主干。
惟有透过神在肉身向我们施恩的事实,我们才能看到神是众数存在的。所以,不接受恩典的人,必定怀疑三位一体的真理。
这就是使徒信经所讲论的神。我们现在所敬拜的,是不是这样的一位神,抑或是别的偶像呢?
经文研读
神启示了自己 约一1--18
思想和讨论的题目
作者说:「圣经把全人类分成两类:相信基督教之神的人,和事奉偶像的人。」这句话是什么意思?你赞同吗?原因?
神的名字「耶和华」基本意义是什么?从这个名字,我们对神认识些什么?
耶稣基督为什么吩咐门徒「奉父、子、圣灵的名(单数)」给人施洗?
3
全能的父
英国教会的会众在同声诵读使徒信经之前,已经常常拿信经的第一句作祈祷的起头,就是「全能和无比慈爱的父啊」。早晚祷都是这样。在习惯宣读使徒信经的教会里,聚会前通常
都唱诗歌,称颂神是我们的父,因为诗人总是看重神这个身分。可是,我们怎样去了解他这个身分呢?
创造
使徒信经说:「神,全能的父,创造天地的主。」这句话很明显地告诉我们,我们每时刻之所以存在,是因为神是我们的创造主,也是万有的创造主。至于「神是我 们的父。这个事实,乃是根据圣经。旧约玛拉基二章十节说:「我们岂不都是一位父么,岂不是一位神所造的么?」新约使徒行传十七章二十八节记载保罗在雅典传 道时,引用希腊诗人的诗句为证,说:「我们是他所生的。」这两处经文是讲及神审判的事。虽然这样,保罗却清楚说明,我们既是神所生的,固然要必须寻求他, 敬拜他,顺服他,和在末日向他交帐,但并不表示他会接纳我们,除非我们悔改相信主耶稣(请参看二十二至三十一节保罗全篇讲词)。
有些强调神是万有的父,即是说无论何时何地,所有人都是得救的人。这种说法并不符合圣经观点。因为保罗说:「十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙。」(林前 一18)又警告那些不肯悔改的人,他们是「为自己积蓄神的忿怒。」(罗二5)由此可见,纵使你是神所创造的,若不信主耶稣,也不能得救。
父与子
事实上,新约圣经说神是我们的父,并不是指因为创造了我们说的,而是说到另外两个更深入的问题。第一,就是神本身生命的表现。在三位一体神里面,存着一个 父与子的关系。子在地上时,称自己所事奉的神为「我的父」,并在祈祷中叫他作「阿爸」(Abba)。「阿爸」就是亚兰文对父亲的尊称。
耶稣就是这样称呼神是他的父。一方面,子爱父(约十四31),行父所喜悦的事(约八29)。子不会自作主张,却凡事顺从父的引导(约五19以下、30), 而且绝对遵行父的旨意。他说:「我父啊……不要照我的意思,只要照你的意思……愿你的旨意成全。」(太二十六39、42)「我父所给我的那杯,我岂可不喝 呢?」(约十八11)另一方面,父爱他的儿子(约三35,五20)又赐给他荣耀,和让他去作大事,使他成为尊贵(五20--30,十17,十七 23--26)。子已经完全得到赐予生命和施行审判的权柄,叫人都尊敬子(五23)。
神怎样爱他永生的儿子,也怎样恩待那些蒙救赎的人,并且,在人类的家庭里,父母与子女的亲情,也是从神与耶稣那种爱的关系演变出来的。保罗称「我们主耶稣 基督的父神」为自己的父,并说「天上地上的各家,都是从他得名」(弗一3,三14)。人类家庭组织反映出天上父与子的关系,而父母和子女之间的爱,就是表 彰圣父与圣子之间的爱。
收纳
新约圣经说神是我们的父,牵涉到另一个问题,就是罪人信主后被神接纳到他的家中,成为神家中的一员。这是超然的恩典,透过称义、重生以及谦卑地接纳耶稣基 督为我们的救主和生命的主,神就把这个恩典白白的赐给我们了。「凡接待他(耶稣)的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女,这等人……是从神生 的。(约一12--13)耶稣复活后就对门徒说:「我要升上去,见我的父,也是你们的父,见我的神,也是你们的神。」(约二十17)因为这些人是耶稣基督 的门徒,所以就是神家中的成员。同时在同一节经文中,耶稣称他的门徒为「我的弟兄」。是的,所有被他拯救过来的人,都是他的弟兄。
全能的父
父神是全能的,就是他想怎样做,就怎样做,没有任何事物可以拦阻他。他为他的儿女有什么打算呢?答案是:与他们分享和分担一切。信徒是「神的后嗣,和基督 同作后嗣,如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀」(罗八17)。我们会受苦,但必定得荣耀…这是全能天父的应许。赞美主!
经文研读
神在基督里收纳了我们 弗一3--14
加四1一7
思想和讨论的题目
「我们是他所生的」一句话中,我们对神是父这方面有何认识?这句话漏掉什么意思还没有说及?
从神的三位一体中,怎样能看到神的父性?
为什么耶稣能称呼所有基督徒为他的「弟兄」呢?
4
神的全能
使徒信经宣称父神是「全能的」。「全能的」这个形容词重要吗?重要得很!它指出圣经中的一件基本事情,就是神是主、是王、是统管万有的全能者。试看人怎样 对神的权能发出赞美和产生无上的喜乐,例如诗篇九十三,九十六,九十七,九十九1一5,一零三各篇,人争论神的权能时,圣经却要我们去敬拜他。
我们必须明白,除非我们认识神的权能,否则绝不能正确地了解神。怪不得使徒信经把神的权能置于首要地位。虽然信徒的心颇为受落这个观念,但要掌握这方面的真理却非易事,
而且还产生不少疑问。
神所不能做的事
第一,我们说神是全能的,是否说他什么事情都能做的呢?不,全能并不是这个意思。有很多事情,是神不能做的。神不能做自相矛盾和没有意义的事情,例如画一 个方形的圆,或是做一些违背自己本性的行为(这一点非常重要)。神拥有一个完美的道德本性,他不能违背这个本性。不能朝令夕改,冷酷无倩,随随便便,不正 不义或毫无定见。另一方面,神也不能赦免未赎的罪,他只赦免那凭信心而承认过的罪,因为他是 「信实的,是公义的」。他一定遵守自己所许下的一切诺言。时 好时坏、忽左忽右、背信食言等都是软弱的标记,而不是刚强的象征。神是全能的,是绝对刚强的,所以,他就不会拥有以上所说的缺点。
在积极的一方面来看,我们可以说,虽然有些事情是这位圣洁和有理智的神所不能做到的,但只要他喜欢,他都可以付诸实行。 「耶和华……随自己的意旨而 行。」(诗一三五 6)他计划创造世界的时候,「他说有,就有;命立,就立。」(诗三十三9,参看创一)如此类推,他做其他事情也是一样。人常常会力不从 心,但神却不会。
人的自由意志
第二,人的自由意志会不会拦阻神去完成他的旨意呢?不,人的自发性和选择能力,都是由神所赋予的,也是神所造的人奥秘的一面,而神的能力却不会被受造之物 所限制。他怎样藉着我们的身体机能来完成他的旨意,也可以照样透过我们的心理机能来达到相同目的。在这个情况下,人仍然能保持他个性的完整,丝毫不受影 响。因此,我们总能够「解释J一切事情的真相,而无需诉之于神的律(神迹例外)。何况一切事情的发生,均是神的命令呢?由此可见,神毋须破坏大自然的规 律,也不用将人当作机械来控制,就能「照着他旨意所预定的」作万事(弗一11)。
这样,人的自由意志,岂不变成空中楼阁?那又不一定。如果说,我们的意志一定要离开神的管辖才算是自由的话,这种想法十分幼稚。不过,如果说自由的意志就 是神学家所说的 「自由的力量」,即是上述的自发和自决的选择能力的话,那么,这种力量却是真实的。自由意志与别的受造物一样,是存在于神里面的,是创造 的,也是人性的一面。究竟神怎样可以管辖着人的意志,而又不致于使它失去自由的效能,这是神的秘密。但他确实这样行事,这可以从两方面得到证明:一方面, 我们实在尝试过作出某些决定,然后就按我们的决定(意志)去行事;另一方面,圣经又郑重地宣称,我们必须为着自己所行的向神交代,因为在道德上来说,我们 所作的,我们要负责。
得胜罪恶
第三,道德上的败坏,不必要的痛苦与及世界日趋腐朽,是否表示神并不是全能的呢?因为如果真神真是全能的话,他必定会将罪恶除掉。不错,他真的会除掉罪 恶,而且现在已经在实行中。藉着耶稣基督,像你和我这样的坏人已经被改好过来了,将来在新天新地里,我们可能得着另外一个身体,那时可再没有痛苦和疾病。 保罗这样向我们保证:「现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。」(罗八18、19—23)神并不如我们所想像的那样急切地除掉罪恶,和 更新这个世界,困为他要施下更大的恩典,使更多的人得救(彼后三3—10,特别注意第八节)。
好消息
神在创造、供应和赐恩方面都是全能的,这个真理成了我们对他信靠,得着平安和喜乐的根据;也是我们祷告蒙应允,时常蒙保守以及将来蒙救赎的一个保障。就是 说,这世界并不是被命运、星宿、机缘、人为错误或撒但的恶势力所控制着,而是由一位全然美善的神来管理,而且无人能够夺去他的地位,也没有人能够破坏慈爱 的作为。所以,假如我属基督的,那么:
大能的保卫者,为我们所拥有,
虽眼不能见,却常在我左右,
永远信实,常施拯救,
全能者掌管万有。
有你作我的盾牌,作我的日光,
黑夜再不能使我惊慌,
维修组然光阴似箭,日月如梭,
只牵我更近你身旁。
这是不是个好消息?当然是了,简直是好到不能再好的消息呢!
经文研读
掌管一切的神 创五十15—26
诗九十三
徒四23—31
思想和讨论的题目
「全能」是什么意思?相信神是全能的,有什么重要?
假如说,全能者在某些事上也会无能为力,对吗?
神的能力是否受人的自由意志所限制?为什么?
5
创造天地的主
圣经开头第一句是「起初神创造天地」(圣经所指的「天地」,其实就是「万有」)。究竟创世记的一、二章告诉了我们多少关于创造的「方法」呢?例如,创造是 不是否定了历代生物演化的可能性呢?这都是惹人争论的。但这两章经文明显地不是要告诉我们世界是怎样造成的,而是要我们知道世界是由谁所创造的。
把艺术家介绍出来
在杜丽丝沙耶( Dorothy Sayer)的一本侦探小说中,结局一章的题目为:「你知道做事的手法,就知道是谁做的了。」可是,创世记第-、二章把 「谁」告诉了我们,却没有多大提及「手法」。有些人或许会因此引以为憾。但历史告诉我们,今天只注重「怎样」,而忽略「谁」的「科学」观,并不正确。我们 不应为了不合口味而去批评这两章圣经。相反,我们要从中得到教训,使我们不再胡乱追寻和认识大自然,而忘记了最重要的事情:就是追寻和认识那大自然的创造 者。
创世记第一、二两章的信息是这样的:「你见过海、天空、太阳、月亮和星宿吗?你观察过飞鸟和鱼吗?又观察过大自然的景色、花草树木、走兽、昆虫和各样大大 小小的动植物吗?你对人体精密的构造、人类伟大的力量、灵活的技巧、和两性间互相吸引、彼此倾慕时的复杂情感反应而赞叹不已吗?是不是很奇妙呢?好,现在 就介绍你认识这一切事物的创造者!」好像是说:你欣赏过这些艺术品了,应该与这位艺术家握握手吧;你听过美妙的音乐了,就让我介绍你与作曲家认识吧!创世 记第一、二两章,诗篇一零四和约伯记三十八至四十一章都不是要我们认识创造,而是要我们认识创造者;不是叫我们认识表面的科学,而是叫我们认识神,并对他 的创造发出赞美。
在创造的过程里,神不单是一位工匠,因为工匠只拿现存的物料加以雕琢或铸造,是受着限制的,然而,却没有任何事物可以限制神,因为神说「要有……」就有。 关于这个创造的真理,神学家称为「使无变为有」。即是说,在创造的过程中,「无」并不是先存的东西!神是绝对自由的,绝对不受任何约束的,一切受造物的形 态都由他自己来决定,而一切事物又的确不折不扣的按他的旨意被造而成。
创造主与受造物
一切对神与人的正确认识,以及圣经之所以接纳神的主权他的丰盛和他的恩典,都是基于一个分野:神是造物主,万有是受造的。因此使徒信经也包括这个真理在内。这个真理至少包含三重要义:
第一,除去对神的误解。神照着他的形像造人,但人却常常把自己的形像加在神的身上!(「人按自己形像造神。这句 话是伏尔泰(Voltaire)说的,错 误得很。)神是造物主和人是受造物最大的分别是,神并不需要倚赖我们,好像我们倚赖他一样;神也不是为要满足我们的心意或喜好而生存,我们也不应以为神的 生命跟我们的生命一模一样。我们是受造物,便得 受着限制。我们并不是无所不知,无处不在或无所不能,也不可能恒久不变,但创造主却拥有以上一切的特性, 因此我们就觉得他是非我们所能理解的。不能理解并不等于说他毫无意义, 乃是说,神是超出我们所能理解的。一只猫或一只狗能了解我们多少,我们对神的了解 也不过是这样。马丁路德曾对伊拉斯模(Erasmus)说,他实在把神看得太「人化」了,路德其实是 想将当时教会里理性的宗教观澈底根除,路德的做法极 为正确。我们也必须自我批判一下自己对神的认识。
第二,除去对世界的误解。现在的世界能够稳定地存在,完全是因为创造主的旨意,和他保守的能力。这个世界是属于神的,不是属于我们的,所以我们无权支配世 界;我们是管家 而已,我们如何管理这世界,将来是要向神交帐的。许多宗教认为肉体所经历到的一切事情,和肉体本身都是邪恶的,所以尽量拒绝和轻视这物质 世界。这种态度虽然有时误认是基督教的思想,但因它贬低了人类,所以根本不是属于基督教的思想。因为一切由神所造的事物,在神眼中都是看为好的(创一 31),所以我们也应该看这些事物为好的(提前四4)。神创造了那些短暂的事物,又把这些事物赐给我们,假如我们以神的价值观来评定这些东西,又存一个感 谢和欢喜快乐的心去享用的话,我们就是事奉神了。相反的,假如我们想一面事奉神,一面又贬低任何神的创造物,这非但是不敬虔,简直就是不正常的灵性发展。
第三,除去对我们自己的误解。因为人不是自己的创造主,所以人不应该以自我为中心。「神创造了我,为要我事奉他。」人生首要面对的事情,就是神向人所提出的要求,所以我们必须认定自己是受造物,才能正确地面对神的要求。
经文研读
神是造物主 创一,二
赛四十五 9--25
思想和讨论的题目
神说「要有……」,是什么意思?
作者讨论过「神是创造主,万有是受造物」,这跟神按自己的形像造人有什么关系?
为什么我们能够肯定地说,物质世界不是邪恶的?
6
在耶稣基督里
使徒信经又宣称:「我信神……我主耶稣基督,神独生之子。」当我们承认神是「天地的创造主」时,我们的信仰就已经跟印度教,和一般的东方宗教分别开来;当 我们承认耶稣基督是神的独生子时,就显示出我们的信仰是与犹太教及回教有别,因而也自成一家。我们若认耶稣是神的独生子,就已经真正接触到基督教了,而 且,也正因耶稣基督拥有这个身分,以致基督教与其他宗教截然不同。整本新约圣经在宣布和证实耶稣这?独特的身分,所以也难怪使徒信经用最详尽的字句来叙述 这个真理。
基督是中心
有关主耶稣基督的一段信经,处于整篇使徒信经的中央位置,前后则是两段篇幅较小的文字,就是关于父和圣灵的两段。因此主耶稣基督便成了使徒信经的中心信 仰。如果不提耶稣基督,我们就无法了解三位一体、救恩、复活和永生的道理。透过耶稣基督给神的子民所施行的救赎,上述的真理便一一被启示出来。
使徒人经怎样讲述耶稣基督呢?
耶稣是旧约约书亚的希腊文音译者,意思是「神是救主」。他是一位独特的历史人物,马利亚的儿子,原籍加利利省的拿撒勒,曾做木匠,在人群当中作了三年师傅,约在公元三十年被罗马政府所杀。四卷福音书都对他的生平作过颇详尽的记录。
基督的原意是「受膏者」,不是姓氏。但如果从另一个角度来看,有些姓氏如史密夫(Smith),泰莱(Taylor),巴刻(Packer)和奇勒 (Clark)等,本来都只是代表人的职业或身分的,后来却成为正式的姓氏,那么「基督」也不算是个姓氏了。长老会把「基督」视为一个「职衔」表明耶稣是 犹太人素来所盼望、神所拣选的救主和君王。基督的工作,就是建立神的国度,成为全世界的主宰。所以称耶稣为基督,不单承认他在人类历史上所占独特的地位, 也同时承认,普世的人都应该尊耶稣为统管万有的主宰。初期教会的信徒颇自觉地把耶稣这个身分宣扬出来,参看使徒行传二22--36,三12--26,五 29--32,十34--43,十三26--41等等。 「因此基督死了,又活了,为要作死人并活人的主。」(罗十四9)「因耶稣的名,无不屈膝。」(腓 二10)
再者,称耶稣为基督,亦即表示他完全履行了旧约时代受膏者的三种职责:先知(神信息的传授者)、祭司(代人向神献祭,作人、神之间的中保)和君王。
我们若要看耶稣怎样在这三种职事上显出他的荣耀,就必须从人实际的需要上见到。我们这些罪人,怎样可以与神建立一个良好和正常的关系呢?首先,我们不认识 神,所以必须接受指示和教导。我们若对某人认识肤浅或根本毫无认识,绝对不能和他建立良好的关系。第二,我们是与神隔绝的,所以必须先与他复和,否则他永 远不会接纳我们,赦免我们的罪或赐福给我们,我们也休想享受到神的父爱和承受他的基业,因为这些都单是为神的儿女所预备的。第三,我们是软弱、瞎眼和愚昧 的,不懂得怎样与神相交,我们须要得到引导、保障和坚固,神在旧约时代要作以色列的王,就是使人得着这些帮助。现在,上面三件职事都由耶稣基督一人完全做 妥,哈利路亚,赞美主!
伟大先知是我神!
我口歌颂你名,
喜闻救世大功,
由你恩手作成。
罪孽蒙赦免,
得胜地狱,
平安在天堂。
至尊的大祭司耶稣,
性命为我舍,宝血为我流,
我众罪恶白白得赦免。
昔日宝血赎我过,
今时座前代我求。
宝贵全能主,
为我主我王,
你杖,你剑,祝恩慈,
乃我所歌颂。
你大有权能,
我愿俯伏在你跟前。
基督是主
信经说:耶稣就是基督,他是神的独生子。这一点清楚指出这个由马利亚所生的孩子,就是三位一体神的第二位;他也是道,神藉着这道创造了世界,也保守着这世 界直到如今(约一1--14,西一13--20,来一1--3)。惊奇吗?当然惊奇。真的,耶稣是基督正是基督教信仰的中心。「道成了肉身,住在我们中 间,充充满满的有恩典,有真理。」(约一14)
由此,就引伸出「我们的主」这个称呼。既然耶稣是圣子,与神同工,创造了万有,又是基督,即受膏的救主和君王,从死里复活,掌管一切(即信经所说耶稣「坐 在全能父神的右边」,拥有权柄和能力),那么,他就有权管理我们,而我们却无权反对。约在二千年前,他穿过时空,来到巴勒斯坦地,今天,他仍然以二千年前 慈爱的动机,穿过我们个人的时空,进到我们的生命里。他一进来就对我们说:「来,跟从我。」这个声音现在还是丝毫没有改变。
那么,耶稣是你的主吗?这个问题是一切读使徒信经的人都不能不答覆的,如果你不先从心里说出「我的主」,又怎能在礼拜堂里与别人一起说「我们的主」呢?
经文研读
耶稣——是神也是人 来一1至三6
思想和讨论的题目
「耶稣」这名字在历史上有什么意义?今天对我们又有什么意义?
对那些正在等待救主的犹太民族,「基督」这名字对他们有什么意义?而对我们又有什么意义?
为什么基督有权掌管我们的生命?
7
神独生之子
当你知道某人是一个「独生子」的时候,你知道这人的父亲必看他如掌上明珠。使徒信经称耶稣为神的独生子(约一18,三16、18),也是同一个意思。耶稣 身为神的独生子,自然享受着神至深的疼爱。耶稣受浸和登山变像时,神从天上亲自说:「这是我的爱子………。」(太三17,十七 5)这显示出耶稣具备的特 殊身分。
全然是神
此外,信经中「神独生子」这句话,使我们不能贬低或否认耶稣的神性就如一些神位一体派或其他类似异端所主张的。耶稣不是因为是一位被神感动的好人,或是一 位超级天使,被造物中最好的,或是他远超乎常人,而被尊敬为「神明」。这是第四世纪亚流派(Arians)和现在的耶和华见证人所主张的。耶稣以前是神的 独生于,现今仍然是神的独生子,他与他的天
父一样,是一位百分之一百的神。耶稣说,神的旨意就是「叫人都尊敬子如同尊敬父一样」(约五23),这句话就足以把神位一体论的异端完全打倒。可是另一方 面,假如说在神里面有一种父子关系的话,岂不是成为神话故事吗?不,因为耶稣自己也是这样说的。他称神为「我的父」,称自己「子」(而不是其中一子)。他 提及一个永恒的、独一无二的父子关系,他来到这个世界,目的也是要人进到这个关系里去。「除了子和子所愿意指示的,没有人知道父」(太十一27)。
为神所生
尼西亚信经(Nicene Creed)说:「在创世之先,为父所生……所生,不是被造。」这是第四世纪辩论时所运用的词句。意思是,虽然圣子的本性是靠 圣父而存在--「我又因父活着。(约六57),但圣子本身就是神,是永恒的,并不是被造物。信经的意思绝不是说圣子比他的圣父存在得较迟,或圣子的地位比 圣父低。
约翰福音里「独生」的「生」字,并不表示这单是个过去的动作,其实也包括现在的关系。因为只有像人类这样的受造物受到时间的限制,才会有过去和现在之分。 我们都知道,时间本身也是受造物,神自然不会受它所限制,就如他不会受到宇宙任何受造物所限制一样。但对我们来说,生命不外是一连串的事情串在一起,而事 情的产生次序则前后不同,我们既不能抓住过去,也不能把握将来。可是对神来说(虽然是超乎我们所能想像的,我们也只好作个假设),一切事物都是发生在一个 永恒的「现在」里面而已。
所以,神儿子的被「生」与诗篇二7的「生」不同,后者的「生」是有时间性的,是个譬喻而已。使徒行传十三33、希伯来书一5、五5引用这句话在基督身上, 只不过说明要基督作王而已。但开头所讲的「生」,则不能作一个有时间性的动作,好像说初时神是单数的,后来才变成众数。这个字的真正意义是表明一种永恒的 关系:神的第一位永远是圣子的圣父,而第二位永远是圣父的圣子。第三世纪时,俄利根(Origen)兴奋地称这种思想为圣子「永恒的被生」 ( eternal genenation)。这也是三位一体神其中一种独特的荣耀。
奥秘
根据迦克墩会议(Chalcedon),道成肉身的定义就是「一人具备两种本性:全然是神,也全然是人」;而巴特( Barth)又说是「人而神,人而 神」。这两句话听起来十分简单,其实却是深奥难测,可以用来否定那些古老的异端,例如说耶稣只有人的肉身而无人的灵魂,或者说耶稣永远是两个位格存在于一 个躯体内,又可以否定现代的异端,如神的儿子「成为肉身」,不过是圣灵内住的一个特殊情况而已等等。要了解道成肉身正面的意义,就不是我们自己所能做得到 的了。不过可以放心,你在相信基督以前,不一定要先知道神是怎样成为人的!不管你明白不明白,「道成了肉身」(约一14)就是事实。这是绝对超乎我们所能 理解的伟大神迹。因为爱的催逼,这神迹就出现了。我们所要做的,不是要猜测,揣摩,以致贬低这神迹的价值。相反地,我们应该发出赞叹,要尊崇、敬爱和高举 这位「耶稣基督,昨日、今日,一直到永远是一样的」主(来十三8)。
你的慈爱奇哉妙哉,
神为我成肉身。
在你荣耀圣殿前,
我灵俯伏,
因你是光,是拯救。
虽然死亡于我为奥秘,
我仍盼望,
在主辉煌宝座前降卑。
经文研读
道成肉身的神子 西一13--23
思想与讨论的题目
为什么称耶稣是一位被神感动的人,或是一位超级天使,或甚至是一位神明,仍然是不正确的呢?
说圣子不是受造物,有什么重要?
为什么接受耶稣基督,就是等于接受基督教?
8
由童贞女马利亚所生
圣经说神的儿子藉着超然的能力,就是透过童贞女生子来到这世界;也藉着超然的能力离开,就是透过复活和升天。他的一来一去均完全应验了旧约圣经的预言(赛七14预言童贞女生子,五十三10--12预言复活和升天)。
耶稣进入世界和离开世界这两个神迹,都宣布同一个信息?首先,这两个神迹告诉我们,虽然耶稣是个实实在在原人,却比人更超越,他在世时所过的生活,是百分 之百人的生活,但同时也是神的生活,他虽然与父神同工,创造了这世界,但却以客人的身人到自己的地方来;他从神那里来,又回到神那里去。
早期教会教父深信耶稣是由童贞女所生的,不是因为这个事实证明了耶稣不单是个普通人,也是一位真神,乃是因为从这个事实,我们知道耶稣是一个真实的人,而 不是天使或摆鬼魂,或只是一位好像人的东西。使徒信经之所以包括童贞女生子一条,大概就是要驳倒当时的幻影说(Docetism)。今天,信经也同样有力 地驳斥不认基督为神之说(Humanitarianism,此派只承认耶稣是一位完人)。
此外,这两个神迹也表明了耶稣是绝对无罪的。耶稣是由童贞女所生的,自然没有受原罪的遗传,他的一生也是无本罪的,所以他的行为、态度、动机和欲望自然也 都是毫无错误。新约圣经亦强调耶稣无罪的本性(约八29、46,罗五18,林后五21,来四15,被前二22-24等)。正因为他是无罪的,所以当他在十 字架上完全献上了自己后,死亡也再不能拘禁他了。
两种记录
新约圣经有两段关于童贞女生子的记载。表面看,这两段记载各不相同,其实是互相补足。就是马太福音第一章关于约瑟的记载,及路加福音第二章关于马利亚的记 载,这两段经文都是认真的历史记录。虽然古代的历史学者常以艺术家和道德家自居,以致他们多不强调史料的来源,但路加却好像亟希望读者知道,他所得的资料 是马利亚的第一手叙述(比较路二51与一1--3)。
马太和路加都各自写出耶稣的家谱(太一2-17,路三23-38),这两个家谱使一些人感到诧异。其实至少有两种最直接的方法,可以使这两个家谱互相协调 在一起的。第一,路加所写的家谱,其实就是马利亚的家谱,不过是由约瑟一代开始而已。因为约瑟是耶稣生身的父(二十三节),而一般人都是根据父系来追溯自 己祖先的。另一种解释是,路加以父系方式记载家谱,与马太以帝王世袭方式记载法成对照。有关详情可参看布鲁斯教授Prof.F.F.Bruce所编「新编 圣经字典」( The New Bible Dictionary)里的「耶稣基督的家谱」条(Genealogy of Jesus Christ)。
疑点
过去一百五十年来,有不少人对耶稣为童贞女所生,以及肉身复活的事情产生怀疑。起初,是由一些以理性为理由反对神迹的基督教人士所引起,虽然现在已成历史 (真最好不过),但仍留下若干影响,好像清理过烟灰碟后,仍有烟味留在房内一样。不错,单单相信那永恒、先存而道成肉身的圣子而否认他降世和升天的神迹是 可能,虽然不合常理,也不容易这样做。若真要这样做,你会遇到更多自相矛盾的地方。因此,我们应该抱一个合逻辑和唯一合理的态度来看这件事,就是既然我们 已经承认耶稣是神道成肉身来,这两个神迹,不过是他成为肉身这件大神迹中的小角色而已,自然没有须要怀疑的地方。
同样,要是我们否认耶稣为童贞女所生的神迹,我们也会顺理成章同时否认他肉身复活。这两件神迹本来就是同样重要的。所以,相信其中一件而又否认另外一件,实在不合理。
马利亚在产下耶稣之前是童贞女,但后世却认为她卒世童贞,那不过是人的幻想而已。福音书告诉我们,耶稣是有兄弟姐妹的(可三31,六 3)。
使徒信经宣称耶稣「因圣灵感孕,由童贞女马利亚所生」,为的是要证明道成肉身这一件事实,而不是要荣耀耶稣的母亲。不幸罗马天主教会却由此引出神学上的圣 母论(Mario-logy),及在信仰上引出敬拜马利亚的行为(Mariolatry)。圣母论宣称,马利亚与耶稣同工,施行救赎。又说,马利亚跟耶稣 一样,生下来就是无原罪的(圣母无原罪成胎说Immacu-late ConcePtion),死后又立即进入复活的荣耀去(圣母升天说 the Assumption),这些都是无圣经根据的。
真正的马利亚,就是圣经所记载的马利亚,她承认自己不过是个罪人:「我灵以神我的救主为乐。」(路一47)既然称呼神为「我的救主」,即承认自己有罪,待 拯救。马利亚享受到与神同工,为世人带来福气的权利,她也为此付上代价。她又谦卑接受神的恩典。在这两方面,她都为我们立下美好的榜样。很少父母肯向儿女 学习的。耶稣曾经感叹地说:「大凡先知,除了………本家之外,没有不被人尊敬的。」(太十三57)马利亚一家人初时不相信自己的儿子(太十三57,可三 20以下,31--35,约七3--5),后来都深信不疑(徒一14)。我们能够学效他们吗?
经文研读
为童贞女所生 太一1--25
路一26--56
思想及讨论的题目
耶稣基督降世及升天的神迹,使我们对耶稣有什么认识?
你认为我们应该抱相同的态度来看耶稣为童贞女所生及复活的神迹吗?
圣经所记载的马利亚,与罗马天主教传统上所讲的马利亚,有什么分别?
9
在本丢被拉多手下受难
假如某一派科学家,或某一党政治家不断重复地说,他们的始创人是因为蓄意破坏法纪和扰乱治安,而被政府处死的,那真是不可思议!然而,这正是基督徒所做的事情,而且耶稣的十字架还是使徒信经的重心,「在本丢彼拉多手下受难,被钉于十字架上。」让我们把这句话由尾倒读上去。
「被钉于十字架上。」钉十字架是罗马人正式用来处死罪犯的方法,说「耶稣是被钉死在十字架上的」,即等于我们今天说,它是接受绞刑或上电椅而死的一样。
被拉多
「在本丢彼拉多手下」。希特勒名留于世,因为他曾经用毒气杀害犹太人;彼拉多本来也是寂寂无名的,却因他曾经杀害耶稣,于是成为知名的历史人物。当时犹太 人被罗马人所统治,无权处决任何人。犹太人控告耶稣自称是救主、是基督(他们认为耶稣这样做是亵渎神)的罪名成立后,他们只好把耶稣交在统治者的手里,由 他来发落。
当彼拉多做了那空前绝后的愚蠢动作--洗手表示清白后,兵丁就可以执行那合法的谋杀。将那无辜的耶稣当做一般罪犯来处死,为的是要讨民众的欢心。彼拉多还自以为是个公正严明的好官,你说可笑不可笑?
受难
「受难J这词不单是遭受痛苦的意思。按较广和较古老的意义来说,是指一个受着别人的行为所影响的对象,英文Pas-sion(受难)是由拉丁文 Passus转过来。耶稣受难的意思就是神和人都给耶稣带来痛苦:「他既按着神的定旨先见,被交与人,你们就藉着无法之人的手,把他钉在十字架上杀了。」 (徒二23,这是彼得第一次的讲道)。神藉着十字架所成就的旨意是真实的,钉死耶稣的人所犯的罪也同样真实。
耶稣被钉十字架有什么目的?就是为了施恩给罪人而对罪恶施行审判。人不公平地审判主却成就了神公义的审判。耶稣在十字架上尝尽了肉体和心灵上一切的痛苦, 也尝到因我们的的罪而带来神的忿怒、弃绝的滋味。他代替我们受审,为我们赎罪。「我们都如羊走迷………耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。」(赛五十三 6)
无罪救主为我死,
我众罪恶得勾消。
公义之神心满足,
因见主,赦我过犯。
挽回祭
现在我们真正谈到基督教信仰的中心了,甚至可以说是基督教信仰中心的中心。如果将道成肉身比作圣所,那么,赎罪就是至圣所了。由天堂的喜乐和福气至髑髅地 的痛苦和羞辱之间有一连串的步骤,假如道成肉身是一个最大的神迹,这神迹不过是这过程中的第一步而已(腓二5--8)。神的儿子所以成为人,就是为要流出 自己的血,把自己成为一个完全、无瑕疵和十足的祭和供物,赎去全世界人类的罪恶。「神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了。」(罗八132)这就是神的爱了 (罗五5--8)。
约翰有一句伟大和荣耀的话,就是「神就是爱」,这句话常常被人误解,以为神的爱只是一些小惠,可有可无。因此约翰解释这句话的时候,强调救赎就是神爱最大 的表现,乃是神特殊宝贵的恩赐。他说:「神差他独生子到世间来,使我们藉着他得生,神爱我们的心,在此就显明了。不是我们爱神,乃是神爱我们,差他的儿 子,为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。J(约壹四 9--10)
耶稣基督的十字架包含多重意义,若把它看作为我们的罪而献上的祭,就是挽回祭(罗三25,约壹二 2,四10,来二17),作用是抹掉我们在神眼前的罪, 藉此止息神向我们所发刑罚的怒气。英文修订标准版(RSV)把罗马书三章廿五节的挽回祭译作expiation(补偿,只是抵偿,没有挽回之意),不完 全。因为挽回祭不单补偿罪过,还使神、人和好,叫我们跟那位被人所触怒了和跟人隔绝了的神重修旧好(罗五9--11)。我们实在不应该任由神的怒气降到我 们这些罪人身上,而应高举救主所成就的大功,就是拿和平代替忿怒。
十字架也是赎价,由于付出代价,就能救我们脱离捆绑和痛苦(弗一7, 罗三24, 启五9,可十45)。因此是救赎,也是胜利,胜过一切恶势力,这些恶势 力从前曾使我们陷在罪中,远离神,现在仍然有这种倾向(西二13--15)。我们若要全面了解真理,就必须从上面每一个角度去研究。
保罗说, 神的儿子「爱我,为我舍己」,所以「我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架」。感谢神,我也有同感,你呢?
经文研读
十字架的意义 赛五十三
罗三19--26
来十1--25
思想和讨论的题目
「受难」二字(拉丁文passus)的完整意义是什么?
「神和人都给耶稣带来痛苦」这句话有什么意义?请解释一下。
耶稣基督的死和你的罪有什么关系?
1O
降在阴间
「死亡」一词被视为一种「新禁忌」,今天一般有修养的人士,都不会在公众场合提及这个名词。可是,纵然人们不喜欢谈论,却是人们无法逃避的事情。人生必须 面对的一件事实--不管你事前知不知道,或届时疼痛与否,总有一天,生命必须终止。问题是,如果我的生命要终止了,我应该怎样面对这死亡的事实呢?
基督徒的胜利
基督徒坚持圣经里的耶稣现今仍然活着,而且那些接受耶稣为主、救主和恩友的人,必定能够从耶稣那里得到一切人生问题的答案,包括死亡的答案在内。因为「耶 稣领我们走过的地方,必定不会比他自己从前所走过的地方更黑暗」。耶稣亲身尝过死亡的滋味,亦已经胜过了死亡,所以当我们要去尝死亡的滋味时,它就能扶 持,带领我们经过死亡而进到永生。没有耶稣基督,死亡是「恐怖之王」;但有了耶稣基督,死亡的毒钓--那伤害我们的权势,就不再存在了。
有一位叫约翰彼士顿(John Preston)的清教人士很明白这个真理,所以当他弥留之际,人问他面对死亡,害怕不害怕,他低声答道:「不,我只不过 更换我的住处吧了,我的伙伴却仍然是他。」他好像在说:我要离开我的朋友了,但我却不会离开我的恩友,因为他永远不会离弃我。
这就是胜利,战胜了死亡,也战胜了死亡所带来的恐惧。为了指出那条通往胜利的道路,使徒信经宣称耶稣基督的复活前,先说他「降在阴间」。虽然在主后四世纪前,这句话还未加入信经之内,以致一些教会忽略了这件事实。但我们现在已经明白,这是一件极为重要的事实。
阴间,不是地狱
英文的翻译是不正确的,因为英文“Hell”(中文现今译作「地狱」)一词,自从英译使徒信经成立以来,已经更改

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